Ce samedi 8 octobre en soirée, penser à lever les yeux vers le ciel pour observer un phénomène rare et féerique, une pluie d'étoiles filantes.

Une étoile filante est une poussière que la Terre percute dans sa trajectoire autour du Soleil. Au contact avec l'atmosphère, l'objet est freiné et il s'échauffe considérablement, provoquant cette traînée lumineuse connue sous le nom d'étoiles filantes. Ces petits détritus sont soit des restes isolés de la formation du Système solaire, soit des résidus de comètes qui sont alors répartis en paquets le long de la trajectoire de la comète. Lorsque la Terre coupe la trajectoire de la comète, c'est comme lorsqu'un véhicule en mouvement rencontre un nuages de moustiques. Dans ce cas, on parle alors d'essaim météoritique ou de pluie d'étoiles filantes. C'est ce type de spectacle que les astronomes nous prévoient pour le samedi 8 octobre en soirée… La Terre traversera alors deux nuages de poussière, l'un vers 20 h, l'autre vers 23 heures. Ces nuages sont les restes de la comète Giacobini-Zinner, découverte en 1900. Le spectacle pourrait être aussi impressionnant que ceux de 1933 ou 1946 pour lequel nos parents ou grands parents ont franchement cru que le ciel allait leur tomber sur la tête et pour lesquels on a estimé 6000 étoiles filantes à l'heure. Si le temps est dégagé, même si la lune gibbeuse sera gênante, ne ratez pas cet événement exceptionnel… et regardez le ciel.